Features | Environment | Southeast Asia

fhm99 ฟรี เครดิต: The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang?

free spider solitaire io,ขณะที่ภาคเช้าราคาอยู่ที่ 1.49 บาท บวก 0.17 บาท หรือ 12.88% สูงสุดที่ 1.56 บาท ต่ำสุดที่ 1.40 บาท มูลค่าซื้อขายที่ 217.15 ล้านบาท。 ส่วนปี 59 ตั้งเป้าขาย 3 สาขาเป็นอย่างน้อย และเปิดศูนย์ค้าปลีกขายส่งแบบ Homepro เพิ่มอีก 1 แห่ง เรียกได้ว่าเป็นโชว์ห่วย ท้องถิ่นรายเดียวทางภาคเหนือ เป้าพื้นฐานปี 59 คำนวณแล้ว 2.42 บาทสำหรับโครงการโซลาร์ฟาร์มส่วนราชการฯ ที่ภาครัฐจะเปิดรับซื้อทั้งหมด 800 เมกะวัตต์ โดยได้เปิดรับซื้อระยะแรกจำนวน 600 เมกะวัตต์นั้น แบ่งเป็นโควตาของกลุ่มราชการ 300 เมกะวัตต์ และสหกรณ์ภาคการเกษตร 300 เมกะวัตต์ หากหน่วยงานราชการไม่สามารถเข้าร่วมโครการในครั้งนี้ได้ เพราะติดปัญหาทั้งในส่วนของ พ.ร.บ.การให้เอกชนร่วมลงทุนในกิจการของรัฐ(พ.ร.บ.ร่วมทุนฯ) และการใช้พื้นที่ราชพัสดุก็จะยกโควตาของหน่วยงานรัฐไปรวมกับการเปิดรับซื้อในระยะที่ 2โดยหนี้สาธารณะดังกล่าว แบ่งออกเป็นหนี้ระยะยาวถึง 5,628,574.27 ล้านบาท หรือร้อยละ 95.93 และมีหนี้ระยะสั้น 238,798.41 ล้านบาท หรือร้อยละ 4.07 ของหนี้สาธารณะคงค้างทั้งหมด ปิดตลาดเย็นนี้ เงินเยนอยู่ที่ระดับ 120.90 เยน/ดอลลาร์ จากช่วงเช้าที่ระดับ 121.15/17 เยน/ดอลลาร์ หุ้นกลุ่มพลังงานดีดตัวขึ้นหลังจากราคาน้ำมันดิบในตลาดโลกเริ่มฟื้นตัวขึ้น โดยหุ้นบีจี กรุ๊ป และหุ้นบีพี ปรับตัวขึ้นกว่า 1% ส่วนหุ้นกลุ่มเหมืองแร่ปรับตัวขึ้นเช่นกัน โดยหุ้นริโอทินโต และหุ้นเกลนคอร์ ต่างก็ปรับขึ้นอย่างน้อย 1.9% ขณะที่หุ้นกลุ่มธนาคารพุ่งขึ้น นำโดยหุ้นเครดิต อากริโคล ที่พุ่งขึ้นกว่า 2.4% หลังจากมีรายงานว่า ฐานเงินทุนของเครดิต อากริโคล อยู่ในระดับสูงกว่าข้อกำหนดของธนาคารกลางยุโรป (ECB)S50Z15/819.20 Long ตอนเช้ายังไม่ได้ รอเปิดอีกครั้งที่ 814 จุด เป้าหมายทำกำไร 822 จุด ตัดขาดทุนหากหลุด 811 จุดMACD ฟื้นตัวทดสอบเส้นค่าเฉลี่ยในแดนลบ เครื่องมือทางเทคนิคชี้วัดแนวโน้มลงเคลื่อนไหวเหนือแนวโน้มขึ้น RSI ปรับตัวเพิ่มขึ้นเหนือระดับ 30ราคาปิด 57 แนวรับ 56.75-56 แนวต้าน 57.50-58.50 , 59-60 คณะรัฐมนตรีเห็นชอบการจัดตั้งคณะกรรมการขับเคลื่อนแผนยุทธศาสตร์ National e-Payment ซึ่งมีนายสมคิด จาตุศรีพิทักษ์ รองนายกรัฐมนตรีด้านเศรษฐกิจเป็นประธาน เพื่อผลักดันการดำเนินงานของหน่วยงานที่เกี่ยวข้องในแผนยุทธศาสตร์ให้เป็นไปอย่างมีประสิทธิภาพและประสิทธิผล ตามที่กระทรวงการคลังเสนอ โดย National e-Payment Master Plan จัดทำขึ้นโดยมีจุดมุ่งหมายเพื่อพัฒนาระบบการชำระเงินของประเทศไทยให้เข้าสู่ระบบการชำระเงินแบบอิเล็กทรอนิกส์ (e-Payment) อย่างครบวงจร,SET : เริ่มตั้งลำ,แนวโน้มทางเทคนิค ออกอาการ down trend เต็มๆ แต่ในช่วงขาลงก็สามารถจับทางเก็งกำไรได้เมื่อราคาหุ้น rebound ไปยังกรอบของแนวเส้นกดทับ ซึ่ง Stoch กำลังเด้งตัวเป็นสัญญาณซื้อพอดี ตรงนี้จึงเป็นจังหวะเก็งกำไร มีแนวต้น 4.34 บาทมาให้ลุ้นกันเล่นๆ ทั้งนี้ การจำหน่ายไปซึ่งเงินลงทุนและการโอนหนี้ดังกล่าวเป็นการยกเลิกการร่วมทุนกับบริษัทอื่น โดยสัดส่วนของการยกเลิกการเข้าร่วมทุนตั้งแต่ร้อยละ 10 ของทุนชำระแล้วของบริษัทที่เข้าร่วมทุนและเป็นการจำหน่ายไปซึ่งเงินลงทุนในบริษัทย่อยซึ่งเป็นผลให้ PTTGE COOP รวมถึงบริษัท PTT Green Energy Services (Netherlands) B.V. (บริษัทย่อยที่ PTTGE COOP ถือหุ้นจำนวนร้อยละ 100) ซึ่งถือหุ้นร่วมกันกับ PT KI ในบริษัทจำนวน 7 บริษัท รวมเรียกว่า KPI Project ได้แก่ PT Kutai Inti Utama, PT Kutai Sawit Plantation, PT Kalpataru Sawit Plantation, PT Malaya Sawit Khatulistiwa, PT Mahakam Sawit Plantation, PT Sawit K hatulistiwa Plantation และ PT Kota Bangun Plantation นั้นสิ้นสภาพการเป็นบริษัทย่อยของ ปตท.สำหรับหนี้ของรัฐวิสาหกิจที่ไม่เป็นสถาบันการเงิน มีหนี้คงค้างลดลง 10,311.50 ล้านบาท โดยการเปลี่ยนแปลงเกิดจากIRPC (TP5.0): Support 4.24/4.14 Resistance 4.48/4.6ประเด็นเกี่ยวกับระบบงานและการกำกับดูแล บล.เออีซี พบความบกพร่อง 3 ระบบงานที่เข้าข่ายเป็นการไม่ปฏิบัติตามมาตรา 113 แห่ง พ.ร.บ.หลักทรัพย์ฯ คือ การทำความรู้จักลูกค้าและตรวจสอบข้อเท็จจริงเกี่ยวกับลูกค้า การกำกับดูแลทรัพย์สินของลูกค้า การกำกับดูแลเพื่อป้องกันการใช้ข้อมูลภายใน ความขัดแย้งทางผลประโยชน์ของบริษัท ต้องระวางโทษตามมาตรา 282 แห่ง พ.ร.บ.หลักทรัพย์ฯ จึงเปรียบเทียบความผิดเป็นเงิน 1,101,000 บาทนายสนั่น กล่าวต่อว่า บริษัทคงแผนภายในปี 63 จะมีรายได้แตะ 2 หมื่นล้านบาท โดยจะมีสัดส่วนรายได้ต่างประเทศ 50% และในประเทศ 50% จากปัจจุบันมาจากในประเทศ 70% และต่างประเทศ 30% บริษัทจะเน้นการขยายตลาด และรุกการขยายการลงทุนในต่างประเทศอย่างต่อเนื่อง ไม่ว่าจะเป็นการเข้าซื้อกิจการและการขยายฐานลูกค้าให้เพิ่มมากขึ้น โดยจะช่วยสนับสนุนผลการดำเนินเป็นไปตามเป้าหมายที่วางไว้ ,ระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 32-37 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อนส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 31 บาท MACD ปรับตัวลดลงต่ำกว่าเส้นค่าเฉลี่ยในแดนลบ เครื่องมือทางเทคนิคชี้วัดแนวโน้มลงเคลื่อนไหวเหนือแนวโน้มขึ้น RSI ฟื้นตัวเข้าใกล้ระดับ 40。

นอกจากนี้ อนุมัติการจัดตั้งบริษัทย่อยเพื่อประกอบกิจการให้สินเชื่อรายย่อยเพื่อการประกอบอาชีพภายใต้การกำกับ (Nano-Finance) มีทุนจดทะเบียน 50 ล้านบาท โดย Demeter Financials Inc. ซื้อหุ้น AJP จาก บริษัท มีเดีย เอเจนซี ไทย จำกัด สัดส่วน 9.41% ซึ่งปัจจุบัน NPL เป็น 0% เพราะบริษัทมีการจัดการที่ดี และควบคุมดูแลสินเชื่อที่ปล่อยไปได้อย่างดี อย่างไรก็ตาม ปัจจุบันสัดส่วนรายได้ยังไม่มากนัก เนื่องจากเพิ่งเป็นการเริ่มต้น และพื้นที่ที่เริ่มปล่อยสินเชื่อ Nano-Finance คือ จ.กาฬสินธุ์SET ปิด 1,261.66-2.78 ,อย่างไรก็ตาม ฝ่ายวิเคราะห์ มองว่า ปัจจัยเสี่ยงจากต่างประเทศจะมีผลมากกว่าความเสี่ยงในประเทศ โดยมองความเสี่ยงที่จะเกิดขึ้นในปี 2559 อยู่ 5 ประเด็นหลัก ได้แก่ ความเสี่ยงเรื่องการหดตัวของทุนสำรองของประเทศจีน และการอ่อนค่าของค่าเงินหยวน, การหดตัวของสภาพคล่องโลกที่เกิดจากแรงขายตราสารหนี้ในสหรัฐฯ , ความเสี่ยงด้านเครดิตของบริษัทข้ามชาติที่ได้รับผลกระทบจากการปรับลงของราคาสินค้าโภคภัณฑ์ และความตึงเครียดของการเมืองระหว่างประเทศแนวรับ 1265, 1260 จุด แนวต้าน 1,276-1,280 จุดภายใต้บรรยากาศการซื้อขายที่เบาบาง อาจมีแรงซื้อจากสถาบันในประเทศเพื่อทำ Window Dressing เช่นเดียวกับการไล่ราคาของบัญชีซื้อขายเพื่อ บ.หลักทรัพย์เพื่อ Trading ในยามที่หุ้นของหลายๆบริษัทมีราคาต่ำจนน่าสนใจ ซึ่งแรงซื้อเหล่านี้น่าจะเป็นตัวดึงให้ SET Index มีโอกาสกลับไปทดสอบ 1,300 จุดได้อีกครั้ง กลยุทธ์ที่แนะนำ : ช่วงบ่าย: ทิศทางยังไม่น่าไว้ใจนัก โดยสัญญาณจะกลับมาดี ต้องยืนเหนือแนวต้านระยะสั้นช่วง 1,275-1,280 จุดก่อน มิฉะนั้นโอกาสยังปรับลงได้ต่อ โดยมีแนวรับถัดไปที่ 1,250 และ 1,230 จุด ตามลำดับ กลยุทธ์ การเก็งกำไรเหมาะกับผู้รับความเสี่ยงได้สูง และควรเล่นรอบสั้นๆ ทั้งนี้ หุ้นแนะนำตามสัญญาณเทคนิคได้แก่ SAWAD (รับ 48.00 ต้าน 51.00 cut 46.50)อาคารผู้โดยสาร 1 ท่าอากาศยานดอนเมือง จะให้บริการ เส้นทางบินระหว่างประเทศ (FD/AK/QZ) เคาน์เตอร์แถวที่ 1 และ 2 (Row 1 2) และ เส้นทางบินระหว่างประเทศของสายการบินไทยแอร์เอเชีย เอ็กซ์ (XJ) เคาน์เตอร์แถวที่ 4 (Row 4)ล่าสุดเมื่อวันที่ 22 ธันวาคมที่ผ่านมา ที่ประชุมคณะกรรมการบริษัทมีมติอนุมัติให้ดำเนินการเข้าซื้อหุ้นสามัญคิดเป็นสัดส่วน 100% จากผู้ถือหุ้นเดิมของบริษัท เก้าก้อง ปิโตรเลียม จำกัด ซึ่งดำเนินธุรกิจสถานีบริการก๊าซธรรมชาติสำหรับยานยนต์ตามแนวท่อก๊าซ ตั้งอยู่ที่อำเภอนิคมพัฒนา จังหวัดระยอง ช่วงเย็นนี้เงินบาทปรับตัวแข็งค่าขึ้นจากช่วงเช้า ซึ่งไม่ได้มีปัจจัยอะไรสำคัญมากในวันนี้ เป็นเพียง Flow เข้าออกที่ค่อนข้างจะเบาบางในวันนี้ และมองว่าเงินบาทจากนี้ไปจนถึงสิ้นปีคงจะแกว่งอยู่ในกรอบ 35.95-36.25 บาท/ดอลลาร์ นักบริหารเงินกล่าว ขณะที่คาดว่า พรุ่งนี้เงินบาทจะเคลื่อนไหวในกรอบ 36.00-36.10 บาท/ดอลลาร์,นอกจากนั้น สำนักงานการบินพลเรือนแห่งประเทศไทย (กทพ.) ได้เข้ามาตรวจสอบมาตรฐานท่าอากาศยานดอนเมืองใน 3 ด้าน ได้แก่ ด้านการรักษาความปลอดภัย ด้านการอำนวยความสะดวกในการเดินอากาศ และด้านความปลอดภัย พร้อมทั้งลงพื้นที่ตรวจพื้นที่เมื่อวันที่ 18 ธันวาคม 2558ทั้งนี้ บริษัทได้เข้าไปเข้าซื้อหุ้นสามัญของบริษัท วินชัย จำกัด (WIND) ประกอบธุรกิจพลังงานไฟฟ้าพลังงานลม จาก K-Shipping Co.,Ltd ในจำนวน 12,500 หุ้น คิดเป็น 25% ของทุนจดทะเบียน WIND คิดเป็นมูลค่ารวมทั้งสิ้น 171.25 ล้านบาท ภายในเดือน ต.ค.58 โดยโครงการดังกล่าวได้รับ PPA เรียบร้อยแล้ว ซึ่งมีกำลังการผลิตที่ 45 เมกะวัตต์ และคาดว่าจะสามารถจ่ายไฟฟ้าเชิงพาณิชย์(COD)ได้ในปี 62 โดยปัจจุบันอยู่ระหว่างการศึกษาเทคโนโลยีที่จะมาใช้กับโครงการโดยจำนวนหุ้นที่จะซื้อคืนคิดเป็นประมาณไม่เกินร้อยละ 3 ของจำนวนหุ้นที่จำหน่ายได้แล้วทั้งหมด และบริษัทได้เปิดเผยข้อมูลโครงการซื้อหุ้นคืนเพื่อบริหารทางการเงิน" สรุปซื้อขายกระดานรายใหญ่ (ภาคเช้า) ICC มูลค่าสูงสุด 43.76 ลบ.",SET Index: 1,273.74 จุด ปรับตัวเพิ่มขึ้นมาทดสอบแนวต้านที่ 1,270 จุด ในขณะที่มูลค่าการซื้อขายค่อนข้างเบาบาง หลังจากปรับตัวลดลงไปทดสอบแนวรับที่ 1,260 จุด แต่ยังไม่ทำจุดสูงสุดในระยะสั้นที่ 1,278 จุดขึ้นไป ถ้าสามารถทะลุผ่านขึ้นไปได้ จะมีโอกาสปรับตัวเพิ่มขึ้นไปทดสอบแนวต้านของเส้นแนวโน้มขาลงในระยะสั้นที่ 1,290 จุด เป็นแนวต้านสำคัญของการปรับตัวลดลง ถ้าทะลุผ่านขึ้นไปได้ต่อเนื่อง จะเป็นสัญญาณสิ้นสุดการปรับฐาน ในระยะยาว เพื่อเข้าสู่ช่วงของการฟื้นตัวส่วนแหล่งที่มาของเงินใช้จ่ายนั้น ผู้ตอบส่วนใหญ่ 53.4% ตอบมาจากเงินเดือน/รายได้ปกติ รองลงมาคือ 23.2% มาจากเงินออม, 22.3% มาจากโบนัส/รายได้พิเศษ และอีก 1.1% มาจากแหล่งอื่นๆ สำหรับของขวัญยอดนิยมในช่วงปีใหม่ ได้แก่ กระเช้าของขวัญ เงินสด/เช็คของขวัญ กระเช้าผลไม้ เครื่องดื่มบำรุง ของรับประทาน สุรา/ไวน์ ดอกไม้ จัดเลี้ยง/สังสรรค์ให้ สินค้าคงทน การ์ดอวยพร เสื้อผ้า สินค้าหัตถกรรมไทย สลากกินแบ่งรัฐบาล/เสี่ยงโชค เป็นต้นปัจจัยไทย รมว.คลัง จะแถลงมาตรการภาษีเพื่อกระตุ้นการใช้จ่ายปลายปีในวันที่ 25 ธ.ค.นี้ ซึ่งเป็นไปตามนโยบายของ พล.อ.ประยุทธ์ จันทร์โอชา นายกรัฐมนตรีที่ต้องการให้ของขวัญปีใหม่กับประชาชน โดยที่ประชุมครม.วานนี้มีมติเห็นชอบให้ยกเว้นภาษีเงินได้บุคคลธรรมดาเท่าที่ได้จ่ายเป็นค่าซื้อสินค้าหรือค่าบริการในระหว่างวันที่ 25-31 ธ.ค.58 จากผู้ประกอบกิจการจดทะเบียนภาษีมูลค่าเพิ่มตามจำนวนที่จ่ายจริง แต่ไม่เกิน 15,000 บาท โดยต้องมีหลักฐานเป็นใบกำกับภาษี เต็มรูปแบบตาม ม.86/4 แห่งประมวลภาษีรัษฎากร แต่ไม่รวมถึงการซื้อสุรา เบียร์ ไวน์ ยาสูบ น้ำมันและก๊าซสำหรับเติมยานพาหนะ รถยนต์ รถจักรยานยนต์ เรือ CK เผยเซ็นสัญญารถไฟทางคู่ ดัน Backlog เพิ่มเป็น 1 แสนลบ.สำหรับปัจจัยที่ส่งผลให้ดัชนีปรับตัวขึ้นคาดว่าเป็นการปรับตัวขึ้นตามตลาดหุ้นเอเชียที่ปรับตัวขึ้นในช่วงเช้าวันนี้ ขณะเดียวกันหุ้นกลุ่มสื่อสารปรับตัวอยู่ในแดนบวกส่วนงานก่อสร้างรัฐสภาแห่งใหม่ บริษัทมีการรับรู้ผลประกอบการที่มีค่าใช้จ่ายเกินประมานการไว้ในปี 58แล้ว ถ้าไม่มีความล่าช้าหรือปัจจัยอื่นๆภายนอกมากระทบอีกก็ไม่น่าจะมีอะไร และถ้ามีด้วยสาเหตุที่ไม่ใช่ความผิดหรือความล่าช้าของเรา เราก็ต้องเรียกร้องขอความเป็นธรรมในเรื่องผลกระทบจากค่าใช้จ่ายที่เพิ่มขึ้นจากทางรัฐสภาต่อไป4.26 4.22 หุ้นกลุ่มพลังงานดีดตัวขึ้นหลังจากราคาน้ำมันดิบในตลาดโลกเริ่มฟื้นตัวขึ้น โดยหุ้นบีจี กรุ๊ป และหุ้นบีพี ปรับตัวขึ้นกว่า 1% ส่วนหุ้นกลุ่มเหมืองแร่ปรับตัวขึ้นเช่นกัน โดยหุ้นริโอทินโต และหุ้นเกลนคอร์ ต่างก็ปรับขึ้นอย่างน้อย 1.9% ขณะที่หุ้นกลุ่มธนาคารพุ่งขึ้น นำโดยหุ้นเครดิต อากริโคล ที่พุ่งขึ้นกว่า 2.4% หลังจากมีรายงานว่า ฐานเงินทุนของเครดิต อากริโคล อยู่ในระดับสูงกว่าข้อกำหนดของธนาคารกลางยุโรป (ECB)ทั้งนี้ S P s เห็นว่า ปัจจัยที่สนับสนุนอันดับความน่าเชื่อถือของประเทศไทย ได้แก่ ดุลและสภาพคล่องภาคต่างประเทศที่แข็งแกร่ง ระดับหนี้ของรัฐบาลที่อยู่ในระดับปานกลาง รวมถึงการดำเนินนโยบายการเงินและการคลังที่มีประสิทธิภาพในช่วงที่ผ่านมา แต่อย่างไรก็ดี เศรษฐกิจของไทยยังคงมีระดับรายได้ต่ำโดยเปรียบเทียบ และประเด็นความไม่แน่นอนทางเมืองที่ยังคงมีอยู่ ปัจจัยหลักที่ส่งผลต่อความน่าเชื่อถือของประเทศไทย ได้แก่ ดุลภาคต่างประเทศที่แข็งแกร่ง และระดับสภาพคล่องที่เป็นเงินตราต่างประเทศที่มากเพียงพอ。

The dam near Luang Prabang – both a World Heritage site and an seismically active zone – is “an irresponsible gamble,” experts argue.

The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang 
Credit: Wikimedia Commons/ Shelly Zohar

Building a huge dam just upstream from a legendary UNESCO World Heritage site in an earthquake prone region poses serious risk to the local population and the town of Luang Prabang, warns a leading Thai earthquake specialist.

Dr. Punya Churasiri, formerly the earthquake expert at Chulalungkorn University’s geology department, has considerable field research experience in northern Laos. As construction on the dam moved forward, he told The Diplomat, “We worry about what could happen and the possibility of damage to the World Heritage site.”

The main developer and builder of the dam is the Thai construction giant CH Karnchang corporation. The dam site sits precariously close to an active earthquake faultline only 8.6 kilometers away. A sharp reminder of the danger was provided on July 7, when a 4.7 strong earthquake was registered in Luang Prabang district.

Many local people in the World Heritage city fear that the 1410 MW Luang Prabang dam could trigger another disaster after the Xepian Xenamnoi dam accident in 2018. Damage to the dam caused a massive flood that swept away villagers and villages alike, leaving 14,440 people homeless and 71?confirmed dead.

The dam site is 25 kilometers upriver from Luang Prabang, a cultural mecca and cornerstone of Lao history. The city harmoniously blends old architecture and culture with the surrounding nature, flanked by the confluence of the Mekong and Khan rivers, all part of the protective UNESCO World Heritage zone.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Among many issues UNESCO’s World Heritage Committee (WHC) will be considering at its annual session, which began on July 16 in China, will be the increasing impact of dams on World Heritage sites, most recently in the Selous Game Reserve in Tanzania and Luang Prabang in Laos. The potential for damage to the sites has prompted global outcry. In the draft decision the?WHC recommended the government of Laos?“to halt all construction activities until a full heritage impact assessment is carried out.”

There is no question that northern Laos belongs to a highly active seismic region. In recent years, four earthquakes have occurred near the Xayaburi dam (130 km south of Luang Prabang) including a 6.9 magnitude earthquake in nearby Shan state of Myanmar whose effects spilled over into Laos on March 2011. In 2019, an earthquake of 6.4 magnitude hit northern Laos, with its epicenter not far from the Xayaburi dam.

Although the Xayaburi Dam, the first dam to be completed on the lower Mekong, emerged unscathed, Dr. Punya Churasiri told The Diplomat, “They were quite lucky. That earthquake could have been much worse because there are several active faults near that dam.”

Doubts Over Dam Safety in Laos

The Luang Prabang dam is designed by the same Thai corporation, Ch. Karnchang, that built the Xayaburi Dam, which commenced operations in October 2019. Their international hydropower partner is Poyry Asia, based in Zurich, which has strategic involvement in both dams.

Punya was at one time a consultant with Ch. Karnchang and assigned to investigate earthquake faults in the vicinity of the dam-site.

However, he was upset with the company’s priorities as when they rushed ahead with construction plans. In particular, Punya was deeply concerned that “an active fault was located within a 30 km radius of the Xayaburi site.” He maintains that “the dam should never have been constructed, before the research into the danger had been completed.”

Similar fears have been raised by Nguyen Hong Phuong, a researcher at Vietnam’s Center for Earthquake and Tsunami Warning. In his report he stated that “[c]onstruction activity on the 32-metre-high dam, the first in a series of 11 planned in the area, could lead to more seismic activity in the region and threaten the Mekong’s downstream inhabitants in three countries.”

Xayaburi Dam. Photo suppled by CK Power

Mekong River Governance

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Over many years, people concerned about unregulated development along the Mekong River and issues such as dam safety have looked to the Mekong River Commission (MRC) to address problems and set standards of governance.

The MRC brings together the four riparian countries along the Mekong: Cambodia, Laos, Thailand, and Vietnam.

In 2011, the MRC secretariat observed that “[t]he recent earthquake near Xayaburi emphasizes the need for an independent dam safety review of the project according to international safety standards.” And yet the Lao government and the developers never established this independent review body.

Instead of an independent panel, according to the MRC Secretariat, “The Lao government engaged Poyry company as ‘owner’s engineer’ to review dam safety matters.”

Poyry (now renamed Afry) is the Zurich-based energy branch of a Finnish corporation. It was deeply involved in promoting the Xayaburi dam as a partisan consultant and was rewarded with a second contract to supervise the construction in partnership with Ch. Karnchang.

An owner’s engineer represents the owner of a project during design, development, and construction. In the case of the Xayaburi dam, Poyry was given the additional role of inspection in addition to their supervision of construction.

It may well be asked why the MRC experts did not query such a cozy conflict of interests, which hardly measures up to the need to comply with international standards of monitoring and due diligence.?A spokesman for Poyry Energy in Bangkok denied there was any conflict of interest.

Dr. Martin Wieland, the managing director of Poyry Energy, insisted Poyry had taken earthquakes into account in its inspection. “The seismic hazard at the Xayaburi dam site has been studied thoroughly and the dam, the powerhouse, and the spillway will be designed against earthquakes, according to the latest seismic design guidelines prepared by the International Commission on Large Dams [ICOLD],” Wieland said.

Critics of the project point out that ICOLD is not an independent research body, but a forum for the dam engineering lobby largely funded by hydropower companies. Wieland of Poyry is also chairman of the committee on Seismic Aspects of Dam Design for ICOLD and in charge of seismic guidelines.

The Luang Prabang Dam

The MRC’s own technical review of Poyry’s Feasability Study for the Luang Prabang dam identified numerous risks to the ecosystem, and the need for stringent plans for dam safety. “The potential to impact a UNESCO World Heritage site further emphasizes the need to adopt the very highest standards of dam safety and emergency warning for this project,”?according to a key passage?in the MRC document.

But when it came to look at dam risks, the MRC review opted for a faster track modelling report carried out by the engineers from the Asian Institute of Technology, rather than actual field investigations by seismologists.

According to the MRC technical review section, “A Seismic Hazard Study assessment was elaborated at the Asian Institute of Technology based on seismic hazard analysis concepts and seismotectonic investigations to locate the Dien Bien Phu fault, which passes close to the Xayaburi site and which is capable of producing large earthquakes.”

Punya was not impressed. “Geology engineers have no expertise on earthquakes, that is just not good enough,” he responded.” The AIT specialists were primarily concerned with ensuring the capacity of dam walls for earthquake resistance, he continued, “but seismology is also concerned with a wider range of threats. A cascade of dams can trigger reservoir-induced seismicity” and that also needs to be investigated.

Japanese Professor Hiroshi Hori, who has extensively looked into the interaction between dams and seismic risk, has also warned of the connection. He concluded in his book “The Mekong: Environment and Development,” ?The chances for earthquakes to occur in earthquake-prone zones increase in accordance with the effects of either water impoundment or reservoir operation. Earthquakes still take place even when dams are built, in regions where no previous quakes have been recorded.”

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Earthquakes are hard to predict, but we do know the triggers for earthquakes can be man-made. Building dams in a region of frequent earthquakes is tempting fate, especially in a country that has notoriously lax safety standards.

Can UNESCO’s Heritage Impact Assessment Affect the Outcome?

With so many disturbing safety issues and a flood of environmental objections, why choose such a sensitive, high-risk site brimming with potential as the location for the next dam disaster?

“All this process by the MRC is at best?attempting to mitigate entirely unnecessary damage due to the flawed choice of the dam site,” said Professor Jian-hua Meng, a water security and hydropower advisor to the WWF.

“Many less ecologically- and culturally- sensitive sites could have been developed faster, and with significantly less risk to food security of the downstream countries,” Meng added. “It is an irresponsible gamble.”

UNESCO’s WHC can ensure that its Heritage Impact Assessment is effective in considering the unacceptable degree of dam risk and environmental damage, going beyond the narrow scope of MRC consultations.

The World Heritage Committee has been vocal in raising concerns about the increasing threat that dams pose, and?passed a resolution?in 2016 calling for the prohibition on dams within the boundaries of World Heritage sites, as well as for any dams indirectly impacting these sites to be “rigorously assessed.”

The Heritage Impact Assessment should determine whether UNESCO will call for the cancellation of the dam or eventually place Luang Prabang on the World Heritage Endangered List.

Punya was very clear about what would happen in his own country in similar circumstances. He concluded: “No dam should go ahead without more detailed study of faultlines, to demonstrate it is safe. But if this happened to be a dam proposal next to a cultural heritage site in Thailand, no dam would be allowed to go ahead.”